舍利弗尊者 

舍利弗,在佛陀的弟子中舍利弗和目犍連,是時常同行的兩位尊者,他們在未入佛門的時候同拜外道為師,但到某一個程度之後,他們同時感到理地上不愜於心,不能解決他們根本的疑惑。有一天,舍利弗走在路上遇到一個比丘,行止莊嚴,威儀殊勝,舍利弗連忙上前問他說:「什麼人是你的老師?他告訴你們什麼修行的法要?」比丘回答:「我的師父是得道的比丘,釋迦牟尼。他告訴我們諸法因緣生,緣滅法亦滅。」舍利弗當下,心開意解非常歡喜,於是回去告訴目犍連,二人認為這是人間最高的智者;就這樣,他們兩人便放棄了原來所學,並且帶著兩百個弟子到竹林精舍,皈依於佛陀。

佛陀遠遠地看到他們兩個人,以及後面一大群人,就對身邊的弟子們說:「迎面來的兩個人,將來就是我門下的兩員大將,智慧第一的舍利弗和神通第一的目犍連。」舍利弗的名字是依他的母親而命名的,舍利弗的母親眼睛很明淨,像鶖鷺鳥的眼睛,舍利就是鶖鷺,所以他的母親叫舍利,舍利的兒子就叫舍利弗,弗是弗多羅的省略,意思是子。他母親在懷他的時候,人也變得聰慧異常、能言善辯,舍利弗的舅舅是位論師竟然都輸給她,所以認定舍利弗的母親懷著一個絕世聰明的孩子,為了將來不致輸給這位聰明的小外甥,舍利弗的舅舅就到外面遍學論術,精通所有論典,成為論師之冠他才回來,原想看看他的外甥長進如何,順便較量較量,沒想到舍利弗已經隨佛陀出家了,心裡很不是味,心想這瞿曇有什麼本領,怎麼把我那優秀的外甥給度走了呢?為了來試探試探佛陀的智慧本領,就想出問題來考佛陀,沒想到一下子就被佛陀考回去了,他心悅誠服,也就成為佛門弟子了。

舍利弗從小聰明不同凡響,八歲的時候就能走上論辯的臺上和成人的論師做答辯,不僅能侃侃而談,清晰有條理,而且議理周詳,語驚四座,他的智慧和口才是當時有名的。皈依佛門以後經過佛法的啟迪,他的智慧更圓融了,是佛陀弟子中智慧第一的行者,許多棘手的問題他都能夠發揮智慧圓滿的解決。好比提婆達多傲慢不馴,專門與佛陀作對,僧團本該是和合無諍的,但是提婆達多卻別立小團體,帶著贊成他的一百多人,另外成立了一個僧團,聽他說法、布薩、羯摩,這是佛門裡大眾師要做的事。他一切都學佛的樣子,但是卻沒有佛陀的修養,這是佛門破和合僧的不好行為。

舍利弗和目犍連,有一天就到提婆達多那裡去,等到提婆達多累了,躺下休息忘了威儀的時候,他就要目犍連大顯神通給在場的人看,先攝服他們產生信心,然後他再把平常佛陀講的真正覺悟的道理,介紹給這些剛出家不懂佛法的人聽。一時大家理念清楚了,也打從心底明白了,於是隨著兩人又回到佛陀的身邊。舍利弗不僅護教有功,他也是一位建築師,舍衛城的須達長者曾用金磚鋪地,買下了祇陀太子的林園,要為佛陀建造一所說法的精舍,要求佛陀派一位懂得設計和監工的人,佛陀就派舍利弗去。

在舍利弗的設計之下,完成了一座有十六個殿堂,專門供應集會所用的,還有六十間小堂,中間有劃分為寢室、休息室、盥洗室、儲藏室等等,規劃分得一清二楚。但在施工之前卻遭到許多外道的反對,他們怕建造這麼一個殊勝的講堂,殊勝的精舍來供養佛陀,會擴張了佛教的勢力。因為那個時候,佛陀的思想在印度境內形同叛道,屬於叛逆性的所以備受阻撓,於是他們要求舍利弗來答辯。他們提出一種辯論的方法,假如舍利弗贏了,他才可以留下,如果舍利弗辯輸了,那他就要離開,精舍就不能蓋了;結果舍利弗折服了所有外道,並且讓他們領受佛法的真理,紛紛皈向佛門。

舍利弗,是佛陀聲聞弟子的典型代表。當佛陀入滅時,舍利弗和許多大弟子紛紛趕在佛陀前先入滅,試想全都走了,那誰來延續佛陀的法脈呢?後世眾生不就沒得救了嗎?這就是聲聞弟子們的自私行為,他們於心態上只是自了漢,不過佛陀也為他們種下了大乘種因,回小向大,將來會走向菩薩大道。所以,法華經中佛陀也已為舍利弗授記,將來成佛,名為華光如來。  
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